Cooperativa Salinas Ltda.
coopsalinas1

Inicia la Esperanza

Los pobladores de Salinas, hasta la década de 1970, habitaban en chozas de tapial y cubierta de paja. La fuente principal de trabajo en Salinas, en ese entonces, se encontraba en la extracción de agua salada de las minas de sal. En 1970, por pedido de Mons. Cándido Rada, quien en ese entonces era el obispo de Guaranda, llega a la parroquia Salinas, algunos misioneros italianos de la Operación Mato Grosso entre ellos Padre Antonio Polo, que buscaban realizar proyectos de atención social que permitieran mejorar la situación de extrema pobreza de las poblaciones de Salinas, Simiatug y Facundo Vela. Al ver la pobreza del sector deciden junto con su equipo que se debe «hacer algo», para que la gente tenga trabajo y pueda superar la pobreza. Esa decisión desembocó en la búsqueda de actividades productivas agropecuarias, mediante un equipo de voluntarios e involucrando a la comunidad.
La Cooperativa de Ahorro y Crédito Salinas Ltda. (Coopsalinas), constituida en el año de 1972, se podría decir que se inicia una nueva era con su creación. Tenía el fin inmediato de proceder a la adjudicación de las minas de las aguas hasta entonces bajo el control de la familia Cordovez; esto, en base a una nueva ley que estipulaba que el Estado era propietario de todos los recursos naturales y reconocía la propiedad legal de las minas a la Cooperativa. Ésta inició la extracción de la sal como un trabajo comunitario que no tuvo éxito, puesto que pronto el precio de la sal bajó por la comercialización de sal marina. Este hecho le obligó a convertirse en una Cooperativa de Ahorro y Crédito; luego se creó la primera planta quesera comunitaria, que cerró tempranamente por problemas en el transporte, la comercialización y el margen de utilidad.