Ruta de la Sal

La explotación del agua sal se la realizaba desde antes de la llegada de los españoles y su importancia radica en la existencia de sus vertientes de agua ricas en yodo; se dice incluso que fue consumida por la realeza Cusqueña en tiempo del imperio incaico en la parte Sur llegando incluso a Chile y por el norte hasta Panamá, de allí sostienen varios investigadores, la sal mineral en la época prehispánica llegó a valer su peso en oro.

Con la llegada de las haciendas en la segunda mitad del siglo XIX, se empieza a cobrar un impuesto por explotar las minas de sal, constituyéndose este producto en parte de la subsistencia pues a través del trueque se proveían de cereales, harinas, miel, panela, trago, plátano y otros productos.

Descripción

Minas de SalLa sal de Salinas se constituyó en eje de la economía por lo que es interesante admirar la gran cantidad de fragmentos de cerámica que existen en las minas, las que están ubicadas al frente de la parroquia donde los turistas pueden recorrerla, fotografiar tanto a las personas que trabajan en la producción de sal como de las vertientes.
La época propicia para la producción de la sal es en verano, especialmente en los meses de Julio hasta Octubre (actualmente pocas son las personas quienes se dedican a esta actividad) en que se puede observar con mayor intensidad pues en invierno la gran cantidad de agua lluvia impide obtener una buena salinidad. 

Proceso de Elaboración

La elaboración de la sal se inicia identificando las vertientes de agua salina, el Huarmi-candu (vertiente femenina), Cari-candu (vertiente masculina) y el Chaupi-candu (vertiente media); en la actualidad sólo ha sobrevivido el Cari y el Chaupi Candu, pues el Huarmi-candu se secó, después que un hacendado abriera una acequia para obtener mayor cantidad de agua e incrementar la producción.
El agua que brota de los candus es conducida por unos pequeños canales a unos espacios planos que se los denomina chacras con declives de 60 grados y el agua pueda ser recogida en la parte mas baja pues en repetidas veces se baña la roca hasta que tenga la salinidad requerida, procedimiento que se repite tantas veces como sea necesario.
Colocando un huevo y si éste flota en el agua (cuando el agua tiene la suficiente densidad), esta lista para ser transportada en barriles hasta la casa de la jichana huarmi, la cocción del agua sal se la realiza en una paila hasta que la sal se solidifique, el tiempo promedio para ello es de unas 6 horas.

Recorrido de la SalAgua sal

En lo que respecta al recorrido de la Sal, la aventura se inicia en Salinas continuando por la carretera que conduce al Agua Mineral para seguir en dirección noroccidente y poco a poco internarse en el Ecosistema denominado Páramo, con predominio de temperaturas bajas y la presencia de musgos, almohadillas, achupallas y ciertas manchas de bosques en las laderas más pronunciadas.
Al descender por la carretera o chaquiñianes se nota el cambio de temperatura, característica del bosque nubloso y entre la vegetación encontramos chaparros, epifitas, helechos, orquídeas, bromeas y bosques de arrayanes.

Museo de la Sal

El museo de la Sal es un proyecto turistico de la comunidad de Salinas, se trata de la construcción de una edificación con materiales y diseño tradicional para reunir y exhibir los vestigios historicos de la parroquia de Salinas, así como de tener material didactico para instruir al turista sobre el proceso de elaboración de la Sal de Salinas, actualmente está en fase de busqueda de financiamiento. Mayor información AQUI

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Proximamente en Salinas de Guaranda, Arte Salinas

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